Nikon fait appel à un fournisseur de pièces satellites imprimées en 3D soutenu par Boeing - portail-photos.fr

Nikon fait appel à un fournisseur de pièces satellites imprimées en 3D soutenu par Boeing

Nikon fait appel à un fournisseur de pièces satellites imprimées en 3D soutenu par Boeing

Morf3D a remporté le soutien de Boeing HorizonX Ventures en 2018 et 2019

SEOUL, Corée du Sud – Le fabricant japonais d’appareils photo Nikon a acquis une participation majoritaire dans la start-up américaine Morf3D, un fournisseur aérospatial qui a produit du matériel de vol métallique imprimé en 3D pour les satellites et les hélicoptères Boeing. L’accord donne à Nikon, basé à Tokyo, un pied dans l’industrie florissante des satellites.

«Morf3D a prouvé son leadership dans la technologie des additifs métalliques, un solide pipeline d’innovation et des qualifications de fabrication aérospatiale hautement spécialisées», a déclaré le vice-président de Nikon Yuichi Shibazaki dans un communiqué le 6 avril. vision pour accélérer l’industrialisation de la FA [fabrication additive] grâce à l’innovation, et nous sommes impatients de travailler ensemble pour fournir des solutions de FA nouvelle génération passionnantes aux clients du monde entier.

La fabrication additive, également connue sous le nom d’impression 3D ou de prototypage rapide, est un processus que Morf3D utilise pour résoudre ce qu’il appelle «des défis complexes de conception et de fabrication dans une nouvelle ère d’innovation aérospatiale».

Dans le cadre de cet accord, estimé à 10 milliards de yens (91 millions de dollars), Nikon aura des sièges au conseil d’administration de Morf3D et enverra des ingénieurs à la startup basée à El Segundo, en Californie, pour consolider les liens opérationnels. On s’attend également à ce que Nikon utilise les canaux de vente de Morf3D pour atteindre les fabricants de satellites.

Le soutien Boeing de Morf3D

Le soutien Boeing de Morf3D

Créée en 2015, Morf3D a fourni des pièces en titane et en aluminium personnalisées imprimées en 3D pour les satellites et hélicoptères Boeing. La société fournit également des services de conseil en stratégie de fabrication additive et en feuille de route pour l’adoption de la technologie. Ceci pourrez vous intéresser : Comment changer la couleur d'un objet sur photoshop. Boeing a maintenu des liens étroits avec Morf3D en y investissant deux fois – en avril 2018 et août 2019 – via sa branche d’investissement, Boeing HorizonX Ventures, invoquant une demande accrue des clients pour les services de Morf3D.

Dans un communiqué de presse de 2018, Boeing a déclaré que le logiciel de Morf3D combiné à son expertise en ingénierie avait «considérablement réduit la masse et augmenté les performances et la fonctionnalité des pièces fabriquées».

Les autres clients importants avec lesquels Morf3D a fait affaire sont Honeywell, Raytheon, Northrop Grumman et Collins Aerospace, selon le site Web de la société.

#BoeingHorizonX investit dans # Morf3D pour transformer la fabrication additive pour l’avenir du vol avec des pièces imprimées en 3D plus légères et plus résistantes! https://t.co/daeOfwgRHm pic.twitter.com/VcinPXH6Iw

– The Boeing Company (@Boeing) 23 avril 2018

À la recherche de la concentration

Cette acquisition était le dernier résultat des efforts de Nikon pour trouver de nouveaux moteurs de croissance dans un contexte de dégradation de la santé financière, que certains observateurs du secteur ont imputés à une série d’erreurs de gestion mises en évidence par une pandémie qui a été largement négative pour le secteur de la photo. Le chiffre d’affaires total de Nikon en 2020 a chuté de 16,6% d’une année sur l’autre à 5,48 milliards de dollars, avec un bénéfice d’exploitation en baisse de 92% à 62 millions de dollars. L’activité principale de Nikon en matière d’imagerie est également dans une situation désespérée – 2,09 milliards de dollars de revenus l’année dernière, en baisse de 23,7% d’une année sur l’autre, avec une perte d’exploitation de 158 millions de dollars. Cela a conduit l’entreprise à licencier 700 employés l’année dernière avec l’intention d’en supprimer 2000 de plus d’ici mars 2022, selon les rapports.

Dans ce contexte, en juillet 2019, Nikon a lancé la Next Generation Project Division, un groupe de travail dédié à accélérer le lancement de nouvelles entreprises en croissance capables de créer une synergie avec sa célèbre technologie de précision et optoélectronique – et Morf3D était son choix.

«Morf3D vise à aider les clients à réaliser le potentiel de [la fabrication additive] pour résoudre des défis complexes de conception et de fabrication», a déclaré Nikon dans le communiqué du 6 avril. «En utilisant une conception additive de pointe et des outils analytiques combinés à une expérience de production en série [de fabrication additive] inégalée, Morf3D accélère des structures fonctionnelles entièrement optimisées et des processus de construction pour les clients.»

Dans le communiqué, le directeur général de Morf3D, Ivan Madera, a déclaré que le rapprochement “apportera le plus haut niveau de qualité, de service et de progrès technologiques qui conduiront à l’industrialisation de la fabrication additive.”

Un autre champ de bataille Nikon contre Canon?

Pendant ce temps, Nikon n’est pas le premier fabricant japonais d’appareils photo à entrer dans l’industrie des satellites. En juin 2017, Canon a mis en orbite son satellite d’imagerie CE-SAT-1 en tant que charge utile secondaire sur un lanceur indien PSLV.

L’année dernière, Canon a développé un autre satellite d’imagerie, CE-SAT-1B, avec l’intention de le lancer sur une fusée Rocket Lab Electron. Mais la fusée, lancée le 4 juillet depuis la Nouvelle-Zélande, n’a pas réussi à atteindre l’orbite en raison d’un problème avec le brûlage du deuxième étage, entraînant la perte des sept charges utiles commerciales à bord.

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